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SIDA: vacina suscita grandes esperanças em África

Por Isabel Pinto Machado

Neste Dia Mundial de Luta Contra a SIDA, cujo vírus foi identificado há 33 anos, voltamos a abordar a campanha de vacinação, que ontem arrancou na África do Sul, com uma nova versão da vacina RV 144 utilizada em 2009 na Tailândia, mas que foi adaptada e reforçada em termos de dosagem (com 5 injecções em vez de 4) a um sub-tipo do vírus HIV predominante na África subsariana, esperando-se imunizar e/ou proteger pelo menos 50% dos 5400 voluntários envolvidos nesta campanha.

Na África do Sul mais de 1.000 pessoas são diariamente contaminadas e o país detém um dos mais elevados índices de prevalência no mundo - 19,2% - segundo a ONUSIDA o que equivale a mais de 7 milhões de pessoas infectadas.

Esta vacina HVTN 702 foi testada anteriormente com sucesso em 252 voluntários neste país, para avaliar a sua segurança, tolerância e eficácia na prevenção da infecção pelo HIV, como começa por referir o médico moçambicano Gilberto Lucas, especialista em doenças infecciosas e parasitárias.