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Morre nos EUA o ex-campeão de boxe Joe Frazier, protagonista do 'combate do século'

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O ex-campeão olímpico e mundial dos pesos pesados, Joe Frazier. REUTERS/Lucas Jackson

Os admiradores do boxe estão de luto. Morreu nesta segunda-feira, nos Estados Unidos, Joe Frazier, ex-campeão do mundo na categoria peso pesado. O americano de 67 anos sofria de câncer no fígado.  


Joe Frazier foi o primeiro lutador de boxe a levar ao chão o legendário Mohamed Ali. Em uma luta entre os dois gigantes do boxe, em 1971, Frazier derrotou Ali em 15 rounds disputadíssimos no Madison Square Garden, em Nova York, conservando o título mundial na categoria dos pesos-pesados. O júri reconheceu a vitória de Frazier por unanimidade e a luta entrou para a história do boxe como o "combate do século".

Segundo projeções da época, 300 milhões de espectadores ao redor do mundo assistiram o combate pela televisão. O relacionamento entre os dois astros americanos do boxe não era nada amistoso. Ali costumava se referir a Frazier como "gorila" ou "Tio Tom".

Depois do combate do século, Frazier foi derrotado por Ali duas vezes consecutivas, em 1974, 12 vezes seguidas no mesmo ringue do Madison Square Garden, e nas Filipinas, em 1975, percurso que passou para os anais do boxe como "a trilha de Manila".

Antes de cruzar o caminho de Mohamed Ali, Frazier iniciou sua carreira com 29 vitórias consecutivas e tornou-se campeão do mundo pela primeira vez em 1970, após travar uma série de cinco combates contra Jimmy Ellis.